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Photography by Ernesto Bazan
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Caju

Regreso a Salvador luego de cuatro meses. Un nuevo encuentro con Iansà' - Santa Bárbara. Vamos con la procesión de Candomblè' que se dispersa entre las estrechas callejuelas del Pelourinho. Nos perdemos en la multitud que avanza con silencio y devoción. Les pido a mis estudiantes no dejarse engañar por la música y el color, y que se concentren en los instantes fotográficos que súbitamente aparecen y desaparecen. La estatua de la santa hace su parada usual en una estación de bomberos. La entrada es cerrada casi inmediatamente por la mayoría de los devotos. Logro pasar junto con unas bahianas y sus fastuosos atuendos. De pronto, una de ellas entra en trance y empieza a girar vertiginosamente hasta perder el control y caer al suelo. La fotografío y lloro por la intensidad de la emoción que esta epifanía encendió dentro de mí. Iansà' se reveló ante mí con toda su dulzura con toda su fuerza. Me siento privilegiado de haber vivido y sentido este momento aunque, lo más probable es que las imágenes sean un total desastre. Lo más importante, que siempre se lo digo a mis estudiantes, es palpar esta sensación espiritual que invade la celebración. La procesión vuelve a las calles entre sirenas de bomberos que baña a la gente con sus mangueras para aliviarles el calor. Corren ríos de cerveza fundiéndose con la humareda de la carne rostizada. Guío a mis estudiantes a un salón de baile de otro tiempo para continuar celebrando al ritmo de la música afrobrasileña tocada en el escenario por una antigua banda. Algunas de mis estudiantes ya andan bailando alegremente con parejas indescriptibles. Nos quedamos por horas en esta atmósfera bahiana. El taller continúa por otros 9 días dentro y fuera de Salvador. Visitamos a mis amigos de la ex fábrica de chocolate, a los niños del campo de los Sem Terra y a los pescadores. La gente y los lugares son siempre los mismos, pero las oportunidades son distintas. En cada nueva visita entiendo aún más la belleza intrínseca de la vida, compartiéndola con mis estudiantes. Pasamos días inolvidables alternando largas y severas sesiones de edición con momentos de toma fotográfica muy interesantes. Como siempre, eliminando la mayoría de las imágenes tomadas. Les explico que de eso se trata la fotografía callejera. Sé que puedo sonar aburrido al decirlo pero me siento orgulloso de las fotografías de mis alumnos, pues deben darle una buena mirada a lo que lograron contar Baron, Birgit, Jean, Kerim, Liz, Margit y Umit con sus imágenes, que al mismo tiempo transmiten sus emociones y la de sus sujetos. Les pido las miren, así tal vez puedan entender a lo que me refiero.

EB

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